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RealNetworks创始人Rob Glaser:为什么我们在中国取得成功?

2018-5-31 09:00

最后一次使用RealNetworks的播放器还是在大学期间,大约是2000年前后,50MB的文件可以容纳40分钟的影片,清晰度尚可。彼时国内的家庭宽带带宽只有几十KB,RM和RMVB文件得以广泛的流行。时隔近20年,凭借RMHD产品,Real在中国再次取得了成功,RMHD来自Real北京的研发中心,这是一个只有几十人的小团队。在巨头林立的多媒体编解码市场,RealNetworks的成功值得一番探究。资深多媒体技术咨询师Jan Ozer在Streaming Media East(SME)2018大会上采访了RealNetworks创始人Rob Glaser,谈到了RHMD在中国取得成功的原因。


文 / Tim Siglin , Steve Nathans-Kelly

译 / 金歌

原文:

http://www.streamingmedia.com/Articles/Editorial/Featured-Articles/SME-2018-RealNetworks-Founder-Rob-Glaser-Talks-RMHD-and-Reals-Longterm-Stategy-125170.aspx


Jan Ozer: 我是Jan Ozer,目前身在Streaming Media East大会现场。我与流媒体的传奇人物之一,来自RealNetworks的Rob Glaser再次相聚了。我第一次遇到Rob是在1993年,当时我们还都是青年。我是在芝加哥的COMDEX展会上遇到的他,随后不久1994年他创办了RealNetworks公司这一业界先驱,这是第一家真正成为众人焦点的公司,首先是音频技术,然后是流媒体领域的视频技术。随后销声匿迹了一段时间,而现在你们带着一种新型的压缩技术(RMHD)回到了人们的面前,这项技术在中国市场的表现非常好,并且你们已经准备好把它带入美国了。你能和我们谈一谈这种新的编码器么,为什么它在中国市场表现极佳,以及为什么它将会在美国取得成功。


Rob Glaser: 时隔多年能再次和你聊聊真是太令人高兴了。据我所知,你绝对算是专业流媒体和视频技术领域知识最渊博的人之一。正如你所说,我们公司已经在视频技术领域活跃了很长一段时间,但正如我们的首席技术官Reza Rassool在NAB大会上和你聊到的那样,我们公司曾一度离开了这一领域。虽然我们在2010年将视频技术卖给了Intel,但与此同时我们仍然对视频技术抱有很大的热情,并且公司内还有很多视频技术方面的专家。因此,我于四五年前再次回到了Real,一开始是作临时代理总裁,之后再次成为了长期的首席执行官,并且我看到了在中国打造下一代视频技术的绝佳机会。 因此,我们分别在西雅图和北京组建了团队,共同打造下一代编解码技术,我们称之为RealMedia High Definition(RMHD)。目前这项技术已经在中国市场内推出了,目前成果喜人。


Jan Ozer: 你们是怎么做到的呢? 面对那么多(他人已有)的专利技术,他们都经历了多年的开发,还有H.264编码器以及无数其他的编码器,你是怎么做到在不侵犯他人知识产权的情况下开发新的编码器的呢?


Rob Glaser: 这涉及到两方面,要如何得到市场动力,以及要如何从专利的角度来处理问题。从专利的角度出发,虽然我也请了律师来帮助解决相关问题,但我们确实做到了非常多的技术创新。我们提交了自己的专利,拥有了自己的知识产权,并且我对我们的知识产权现状非常满意。但知识产权是一个很复杂的问题,所以我也不做过多赘述了,毕竟我们已经拥有了很多相关专利,并且我对我们从零开始打造的技术目前在业界所处的位置也非常满意。 另一方面,从市场角度出发,事实上在中国我们始终能拥有市场发展动力,但在美国和欧洲市场却遇到不少难题,主要区别是需要和诸如微软这样的公司进行竞争,同时其他一些市场因素也共同导致我们的视频技术在欧美市场上并不突出,而在中国我们从未失去过主导地位。


目前我们新一代的视频技术在授权业务方面充满了活力,而上一代称为RMVB或RealMedia Variable Bit-Rate的技术也仍然活跃于中国的VCD市场、流媒体网站、下载网站,这项技术非常受欢迎。所以大约三年半到四年前,当我们组建团队打造RealMedia HD技术的时候,我们在中国占据有利的市场地位。然而进入一个老技术已经占据了一定地位的市场,想要鼓励消费者转而去使用你新一代的技术,这是非常困难的,比进入一个全新的市场要更难。


Jan Ozer: 今天上午我和一个编码器供应商进行了交流,他还没有读过《Crossing the Chasm(跨越鸿沟)》,我知道你一定很熟悉这本书,任何在90年代市场上成长起来的人都是。从编码器的角度来看,这种鸿沟非常难以跨越,因为你的技术可能是世界上最好的,但除非它易于应用,否则没人能以你希望的方式来使用这项技术,从而帮助你跨越“革新产品服务”这道鸿沟。那么你是如何利用新一代编码器跨越的这道鸿沟呢?


Rob Glaser: 其实这正是我们选择将中国市场作为起点的原因。在全球范围内,当人们被问及世界上最有价值的科技公司时,不外乎这五家美国公司——Facebook、谷歌、苹果、微软和亚马逊。这些公司每家市值超过400亿美元。而同等价值的公司其实还有两家,那就是活跃在中国市场的腾讯和阿里巴巴,这就是中国市场如何成为一个完全平行的生态系统的其中一个例子。中国是世界上人口最多的国家,也是全球第二大经济体,然而与世界上任何其他科技市场不同的是,它拥有它自己的一个世界。中国的社交平台微信与美国的社交平台是完全不同的。而在设备方面,像小米这样的供应商虽然在美国毫无地位,但在中国却拥有着巨大的市场份额,而许多其他中国制造商,如乔威,在国际市场上并不显眼,但在中国却是行业巨头,所以我才说中国市场是一个完全平行的世界。


当我们选择进入中国市场后,我们创建了一个专门针对中国市场的合作伙伴网络,因此能与CIBN(中国国际广播电视网络台)这样的伙伴合作,获得足够的市场动力。他们和CBS类似,是中国的主要广播公司之一,当初除我们公司外也有很多其他公司参与了竞标。他们最终决定采用我们的技术,并帮助我们推动基础设施建立,因此我们的编码器能够借助他们的机顶盒流入到市场上,他们在机顶盒相关领域有很大的影响力。目前他们已经开始在移动设备上部署我们的编码器,他们旗下名为Stars China的移动公司正在使用RealMedia HDR和HD作为他们移动设备的高清编码器。


Jan Ozer: 那么这种模式要怎样在美国市场上实现呢?


Rob Glaser: 其实并不难,一旦包括端到端硬件、晶片集实现在内的端到端解决方案成功建立了一套完整的生态系统,你再去其他市场说:“我们已经有了一套端到端的解决方案,并且已经解决了鸡生蛋蛋生鸡的问题” 所以,虽然在此刻我和你谈论的当下,我们的技术还没有广泛地在美国市场上公开展示和宣传,但我们已经在挥舞着旗帜说:“嘿,欢迎成为我们的合作伙伴“。对于那些希望采用创新技术的人,那些对端到端解决方案感兴趣的人,那些希望编码器拥有某些特定价值的人,即在编码方面的计算复杂度要够低,但同时要能与H.264匹敌,又要在高清率方面表现优于H.265,换句话说就是在要求其性能特点非常具有竞争力的同时,要求编码复杂度更低,所以在很多编码应用案例中,目前人们熟知的下一代编码器并不是可行方案,如H.265,但我们的软件解决方案却是可行的。


Jan Ozer: 摩尔的另一个理论是保龄球理论。那么,你准备何时对美国市场掷出这一球呢?你打算瞄准的第一个球瓶又是哪一个呢?


Rob Glaser: 第一个保龄球瓶是中国市场,我们的计划是先让一些端到端的解决方案实际运作起来。我们刚刚启动了,确切地说是Stars China两周前启动了应用于移动终端的解决方案,而电视终端的解决方案将于本季度稍后推出。我们的目标是在中国获得市场动力,收获成千上万,甚至是数百万的用户使用这一端到端解决方案,让我们的方案得到充分的应用,然后再根据市场给予我们的反馈,确定我们下一步前进的方向。我们的下一个目标群体也许会是海外的华人华侨,中文影视节目在那里有极大的市场。而那些与我们在中国开展业务的供应商占据重要地位的市场也可能成为我们的下一个目标。所以,中国作为世界上最重要的两个市场之一,对我们来说是一个很好的起点。身为一家美国公司反而选择率先从中国市场入手,也许这种做法并不常见,但我们已经在中国市场中占据了一定的地位,并且我们有一个极佳的团队,还有良好的合作伙伴关系,所以这就是我们所选择的道路。


Jan Ozer: 我想你已经介绍了很多贵公司目前的情况,接下来让我们来回顾一下历史。您对于RealMedia Player有怎样的反思呢? 它曾一度是人们的唯一选择,也一度是全宇宙最让人反感的播放器,这只是我个人的感受,可能你并不这么认为。


Rob Glaser: 我们有很多用户(至今)仍然喜爱使用这款播放器。当然,当一款软件非常受欢迎时,难免会引起争议 - 比如说Facebook,对吧? Facebook曾经是这个星球上最受人喜爱的公司,然而由于黑客攻击和隐私泄露等问题,它正经受着众人的诽谤。所以在一家公司规模扩大的同时,几乎不可避免的会有人诋毁你, 如果你想成为业界巨头,有足够的影响力,那么这些诋毁就也是乐趣的一部分。


Jan Ozer: 你是否要靠这样一款播放器来打入美国市场呢?还是说它仅仅是众多技术中的一种?


Rob Glaser: 众多统计结果显示,RealPlayer仍然是一款非常受欢迎的软件,每个月都会有数百万人次的使用量,每天人们都会用它下载数以百万计的视频,所以它还是确有其价值的。也许它不能算是一款流媒体播放器,反而更像是一款用于下载媒体文件的播放器,但它仍然是一款非常受欢迎的软件。事实上,因为RMHD编码功能是作为背景特性添加在我们的产品中的,在其添加后的一年里,我们的用户已经下载并将文件转码成RMHD格式超过1200万次。所以我们公司刚刚宣布,将建立一些RMHD格式的种子核心。而进入美国市场则是我们长期战略的一部分,短期战略只限于中国市场范围,建立合作伙伴关系从而进一步打开中国境外市场,第三阶段则是利用自下而上的能量。所以,从现在起两年内,我们将拥有一个非常活跃的生态系统,播放器终端、编码器、服务器、流媒体、下载以任何方式传输的媒体信息,但是我们将从中国开始,一步一步实现它。


Jan Ozer: 那么你什么时候会让我对你们的技术进行评估呢?你们的技术又将于何时进入美国市场呢?


Rob Glaser: 一年内我们的技术将会部署于多种机顶盒之中,在多种芯片集中实现,如果到那时我们还没有做出过评估,那么我们将会与合作伙伴一起完成技术评估。如你所知,编码器的生态系统需要很长时间才能建成。所以,我们把眼光放长远一些。我们当然可以选择仅在中国市场内开展业务,但我认为就建设世界级企业而言,显然我们应该将市场范围定位在全球。


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来自: LiveVideoStack
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