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徐科:做IC不外乎PPA,但需要成百上千的专家合作 投入数千万 ...

2018-4-28 11:07

近来,IC(集成电路)少有的成为了公众话题,关于IC产业背后的现实逐步清晰起来。不可否认的是,IC是一个高技术门槛、高投入、周期长的行业,技术人不仅要耐得住寂寞,还面临芯片缺陷的高风险。LiveVideoStack通过邮件采访了中兴微电子技术总监、人工智能首席科学家徐科,他说:在高通设计骁龙810,820系列芯片的时候,需要整个公司数千人的通力合作,需要很多十年,甚至几十年设计经验的工程师带领团队进行研发,芯片tape-out一次代价就有上千万美元。


策划 / LiveVideoStack



LiveVideoStack:徐科你好,能否简要介绍下自己,包括目前的主要工作及关注领域?


徐科:我目前在中兴通讯旗下的中兴微电子(芯片设计公司)担任研发总监,曾在中国,加拿大和美国包括IBM,ViXS,高通等在内的多家芯片设计公司工作。目前主要负责多媒体,包括ISP,视频编解码,图形图像处理,及人工智能芯片的研发。


LiveVideoStack:为什么选择IC设计和计算机专业,并一直在这一领域深耕?


徐科:当年读研究生选专业的时候,复旦大学有专用集成电路与系统国家重点实验室,因此就开始了IC设计生涯。接触之后,发现自己对这个领域很感兴趣,就一直坚持了差不多20年。


LiveVideoStack:中兴微电子主要业务为IC设计,您担任人工智能首席科学家,IC与人工智能有哪些联系呢?


徐科:我目前负责的其中一个方向就是人工智能芯片,尤其是终端推理侧的深度学习神经网络芯片设计,主要针对视觉信号进行分析处理。


LiveVideoStack:IC产业对研发能力与资金有极高的要求,您能否从IC设计角度分析,为什么IC产业这么难?


徐科:IC产业投入高,周期长。例如当年在高通设计骁龙810,820系列芯片的时候,需要整个公司数千人的通力合作,无论是模拟方面的AD/DA,PLL,RF,或者是在数字方面的CPU,DSP,GPU,ASIC等关键部分,都需要很多十年,甚至几十年设计经验的杰出工程师带领团队进行研发。同时,芯片tape-out一次代价极高,可达上千万美元。


LiveVideoStack:回顾过去10多年,您会会哪几个关键词总结IC产业的技术迭代与行业变革?为什么?


徐科:最广泛为人熟知的就是摩尔定律,它是英特尔的创始人Gordon Moore提出的,意思是集成电路上可容纳的晶体管数,每24个月(后来改成18个月)就会翻一倍,这个定律为信息产业近十多年的爆炸性发展奠定了基础。但是,随着芯片功耗的不断增加,摩尔定律越来越难以维持。近年来,一些新的方向和应用,驱动着IC产业的技术变革,例如物联网,AR/VR,以及人工智能,体现在芯片上就是异构计算,GPU,及深度学习神经网络处理器等。


LiveVideoStack:如果个人有意愿进入IC设计领域,您认为需要做好哪些准备?


徐科:我个人认为,要有强烈的兴趣,能够静下心来做事情。IC设计和互联网不同,是个高投入,收效慢的领域,需要掌握从基本的CMOS到代码设计到架构设计到算法设计的一整套知识体系。


LiveVideoStack:展望未来几年,您认为哪些技术将成为IC和音视频领域的热门?


徐科:物联网及人工智能芯片,AR/VR芯片,多标准(包括AV1甚至H266)视频编解器等。


LiveVideoStack:随着HEVC,AV1和FVC这些新型的Codec逐步演进,算法的复杂度不断提升,如何保证硬件编解码的性能,尤其在移动端IoT设备上实现更高级的Codec,IC需要在哪些方面改进?


徐科:芯片设计不外乎PPA, Power, Performance, and Area,一般来说,面积越大,功能越强,但是功耗也更高。对于移动端IoT设备来说,首先在架构层次就要考虑到性能和功耗/面积的平衡。对于codec系统来说,由于需要处理的复杂度逐渐从4K@30/60过渡到8K@60/120,因此对存储器带宽的挑战很大,一般我们会采用多层次的存储结构。另外要满足实时的编解码性能,通常的CPU性能不够,GPU的功耗太大,我们需要设计专用的ASIC编解码器,通过pipeline/parallelism等方式提高处理性能。当然,如果能够用最先进的工艺,例如目前的10/7nm等,也可以进一步提升PPA指标。


后记


如果从投资回报率看,IC产业没有房地产、金融产品来的“直接、快速”。从技术难度看,不是拿开源软件修改修改就行,也没有在GitHub开源个软件获得上千个star的存在感。IC注定是少数人的游戏,IC技术人往往是“孤独”的。


徐科对采访回答的简练直接,意犹未尽。在5月19日的WebRTCon主题演讲中,徐科会分享面向AI、高清视频的IC设计。


WebRTCon 2018  


继2017年第一届LiveVideoStackCon音视频技术大会之后,LiveVideoStack又一次出发——WebRTCon 2018,将于5月在上海举行,这是一次对过去几年WebRTC技术实践与应用落地的总结。


WebRTCon 2018设立了主题演讲,WebRTC与前端,行业应用专场,测试监控和服务保障,娱乐多媒体开发应用实践,WebRTC深度开发,解决方案专场,WebRTC服务端开发,新技术跨界,WebRTC与Codec等多个专场。邀请30余位全球领先的WebRTC技术专家,为参会者带来全球同步的技术实践与趋势解读。


原作者: 包研 来自: LiveVideoStack
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