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观察:谁能拯救视频平台的高昂带宽成本?

2018-4-25 11:16

作者/包研

5G不仅仅意味着带宽更大,速度更快,也意味着成本更高。谁能拯救持续烧钱的视频平台?

5G的机会大家都看得到,但也意味着潜在的风险。虽然5G可以降低网络接入复杂度,但低成本的高速带宽会直接拉高视频运营平台方的带宽成本。举个例子,爱奇艺在招股说明书中透露了成本构成:

primarily due to significant content and bandwidth costs.

果不其然,带宽成本仅次于影视剧版权费用。而对于UGC类的视频平台,带宽成本所占比例可能更高。可以想象,在4K乃至6K视频和5G的刺激下,带宽成本可能指数上涨。未来视频平台可能无法承担高昂的带宽成本的窘境。

有哪些技术可以帮助视频平台降低带宽成本?

P2P CDN

既然带宽成本居高不小,那就通过P2P的方式让用户分享带宽,达到降低带宽成本的目的,P2P CDN正是基于这样的原理。市面上许多“赚钱宝”类的盒子,背后的技术就是P2P CDN。这也是为什么市面上有那么多区块链的项目都瞄准了带宽共享,其背后都是P2P CDN。

Codec

从通信行业诞生,科学家们就在研究如何减少传输成本,在有限的带宽上传输更多数据,Codec的价值就在于此。目前,全网最流行的Codec还是H.264,HEVC占比逐步上升。相比于H.264,HEVC有30%以上的带宽节省。不过受困于复杂的专利授权,HEVC正在面临来自AOM联盟的挑战——AV1。Facebook的测试表明,AV1比x264压缩比提升至少30%,可以与HEVC相抗衡。此外,AV1还有免费和开源两大杀手锏。

不过,AV1还面临编码复杂度高、延迟大、无硬件编解码的难题。与成熟的HEVC生态链相比,AV1需要至少几年时间才能逐步完善生态链。

包括熊猫TV在内的主流视频站,就选择了成熟的HEVC方案来实现高清直播,而AV1的早期使用者可能有YouTube、Netflix、Facebook等。前几天,爱奇艺宣布加入AOM联盟,成为联盟中首个国内企业。随着AV1逐步成熟,预计会有更多的国内企业加入AOM。

除了两大主流Codec外,还有许多私有Codec,如Real系列。关于Codec的选择,可以参看《下一代编解码标准的抉择》。

超分辨率

和Codec压缩数据的方式不同,超分辨率给出了另外的思路,即通过算法,将低分辨率的视频生成高分辨率的视频,用计算资源换带宽。目前,各大视频平台都在这一领域进行着探索。

FPGA/ASIC 

Codec还需要硬件编码来提升效率、降低延迟。相比于x86或GPU方案,FPGA/ASIC的成本更低。包括Intel、Xilinx、Aupera都在紧盯这一市场。

AI

最后,AI正在帮助网络更加智能,在有限的带宽下给用户最好观看体验。AI还能进一步优化Codec。

Envivo、Elemental、On2纷纷被巨头收购,Codec、FPGA/ASIC都是需要持续基金投入的领域,往往是巨头的天下。期待像爱奇艺、阿里巴巴、腾讯、华为、中兴这样的领头羊,能够在这一领域有所作为。
原作者: 包研 来自: LiveVideoStack
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